O que é insuficiência cardíaca?

 

 

Insuficiência cardíaca é uma condição que surge quando os músculos do coração não são capazes de bombear sangue efetivamente. Simplificando, podemos dizer que o paciente com insuficiência cardíaca é um paciente com um coração fraco.

 

A insuficiência cardíaca pode surgir rapidamente, como em casos de infarto agudo do miocárdio com necrose extensiva do músculo cardíaco, ou pode lentamente se estabelecer, como em casos de hipertensão arterial por muitos anos, o que causa estresse constante e prolongado ao coração.

 

Como funciona o coração?

 

 

O coração é um órgão composto basicamente de músculos, que, quando contraídos, são responsáveis por bombear sangue para todos os tecidos. O coração funciona como o motor do nosso corpo.

 

 

O coração humano consiste em quatro câmaras:

 

 

  • Ventrículo esquerdo.
  • Ventrículo direito.
  • Átrio esquerdo.
  • Átrio direito.

 

 

Ventricles são as maiores e mais musculares cavidades, sendo as mais importantes no bombeamento de sangue para o corpo.

 

A circulação de sangue pelo corpo ocorre da seguinte forma:

 

 

  • O coração recebe sangue cheio de oxigênio dos pulmões e o envia para o resto do corpo através da contração do ventrículo esquerdo (sangue em vermelho na ilustração abaixo).
  • Os tecidos recebem sangue de onde trocam oxigênio (O2) por dióxido de carbono (CO2).
  • O sangue, agora pobre em O2 e rico em CO2, retorna ao coração através das veias, atinge o lado direito do coração, entra no átrio direito, depois no ventrículo direito e é finalmente bombeado para o pulmão
  • No pulmão, o sangue se torna rico em oxigênio novamente e baixo em dióxido de carbono.
  • Este sangue re-oxigenado vai para o lado esquerdo do coração, cai no átrio e, em seguida, para o ventrículo esquerdo, de onde ele será bombeado de volta para os tecidos, reiniciando o ciclo.

 

 

Portanto, o lado direito do coração é responsável por bombear sangue para os pulmões e para o lado esquerdo bombeando sangue para os tecidos.

 

A insuficiência cardíaca ocorre quando o coração não pode mais executar uma ou ambas as funções de forma eficiente. A insuficiência cardíaca pode ser do coração esquerdo, direita ou ambos.

 

O que causa insuficiência cardíaca?

 

Como já dito, o coração é basicamente composto de músculos. Qualquer situação que cause perda de força do músculo cardíaco resultará em insuficiência cardíaca.

 

Infarto agudo do miocárdio

 

A principal causa de insuficiência cardíaca é isquemia cardíaca ou infarto do miocárdio.

Infarto significa morte tecidual, que no caso do coração se refere ao músculo cardíaco. Portanto, quanto mais tempo o infarto, mais fibras musculares morrerão e, consequentemente, mais fraco o coração se tornará. Se o necrocário de infarto for uma área extensa, o paciente pode até morrer de insuficiência aguda da bomba cardíaca, que é chamada de insuficiência cardíaca aguda.

 

A insuficiência cardíaca também pode se desenvolver lentamente em pacientes com doença isquêmica. O paciente pode sofrer vários pequenos infartos ao longo dos anos – com ou sem sintomas claros – causando um acúmulo progressivo de tecido cardíaco necrosado e insuficiente.

 

Nesses casos, a insuficiência cardíaca se instala mais lentamente.

 

Hipertensão

 

Outra causa comum de insuficiência cardíaca é a hipertensão adequadamente descontrolada.

 

Quando o paciente tem uma pressão alta, o coração precisa fazer mais força para superar a resistência dos vasos sanguíneos e distribuir sangue por todo o corpo.

Como em qualquer músculo que é exposto ao estresse frequente, a parede dos ventrículos começa a crescer e se tornar mais forte, um processo chamado hipertrofia cardíaca.

 

O que parece ser algo bom é, na verdade, o estágio inicial de uma insuficiência cardíaca. O tipo de hipertrofia do coração que ocorre na hipertensão arterial é diferente do que ocorre em atletas que têm o coração mais forte.

 

Esta é a fase da insuficiência cardíaca diastólica, ou seja, o coração não pode preencher diastole, período de relaxamento do coração que ocorre entre as sistóstoles (contrações cardíacas).

 

 

Como quem envia o sangue para o corpo é o ventrículo esquerdo, ele é o que mais sofre com as pressões arteriais elevadas. Quando realizamos um ecocardiograma, o primeiro sinal de sofrimento cardíaco devido à hipertensão é a hipertrofia do ventrículo esquerdo.

 

 

Esta fase inicial da insuficiência cardíaca é o momento ideal para o tratamento médico ser instituído, pois ainda há a possibilidade de reversão da condição.

 

Se a hipertensão não for tratada e permanecer alta por anos a fio, o coração sofrerá ao ponto de não poder mais hipertrofia.

 

Imagine um elástico que você puxa o tempo todo. Em um minuto ele perde sua elasticidade e fica solto. Isso é sobre o que acontece com o coração. Depois de muito tempo sofrendo estresse, o músculo cardíaco começa a se desviar e o coração fica dilatado e fraco.

 

Nesta fase de dilatação cardíaca temos um músculo com pouca capacidade de contração e um coração que não pode mais bombear sangue corretamente, começando a apresentar o que chamamos de insuficiência cardíaca sistólica.

 

Doença da válvula cardíaca

 

Outra causa comum de insuficiência cardíaca são doenças da válvula cardíaca.

Sempre que uma válvula cardíaca apresenta qualquer alteração, seja congênita ou adquirida durante a vida, como em casos de endocardite, febre reumática, calcificação das válvulas, etc., o coração começa a ter dificuldades em bombear sangue, iniciando o processo de dilatação semelhante ao da hipertensão.

 

Fatores de risco

 

Existem várias outras doenças que causam insuficiência cardíaca, quase todas causam de alguma forma doença isquêmica do coração ou enfraquecimento certo do músculo cardíaco.

 

Os principais fatores de risco são:

 

 

  • Tabagismo.
  • Diabetes.
  • Obesidade.
  • Alcoolismo.
  • Anemia crônica.
  • Uso de drogas.
  • Doenças autoimunes como lúpus.
  • HIV/AIDS.
  • Amiloidose.
  • Sarcoidose.
  • Infecções virais.
  • Doenças pulmonares.
  • Tromboembolismo pulmonar.

 

 

Sintomas

 

Os sintomas de insuficiência cardíaca dependem da câmara mais afetada e da gravidade da condição. Disfunção cardíaca é, na maioria dos casos, uma condição progressiva e lenta.